Tanto a gasolina quanto o diesel são derivados do petróleo bruto, uma mistura de centenas de hidrocarbonetos, que são compostos contendo principalmente carbono e hidrogênio e alguns outros elementos como nitrogênio e enxofre. Mas qual dos dois compostos é mais poluente?

Entendendo a composição dos combustíveis e seu refinamento

A gasolina e o diesel também são hidrocarbonetos, sendo a gasolina uma substância mais leve que o diesel. Isso porque ela tem apenas carbono e hidrogênio, e muito poucos átomos de nitrogênio. Tipicamente, a gasolina tem cadeias de nove átomos de carbono; Já o diesel compreende principalmente cadeias de 14 átomos de carbono.

O petróleo bruto que ocorre naturalmente pode ser queimado diretamente para produzir energia, mas como diferentes hidrocarbonetos tem diferentes pontos de ebulição, a combustão será muito desigual. Como tal, o petróleo bruto é “refinado” em compostos como querosene, GLP, cera de parafina, naftalina, etc., além da gasolina e do diesel. Cada um desses produtos derivados tem um uso específico.

O refinamento acontece pelo aquecimento do petróleo bruto. À medida que diferentes hidrocarbonetos se vaporizam a diferentes temperaturas, os gases vaporizados são retirados e retornados ao seu estado líquido. A gasolina, no caso, é mais “refinada” do que o diesel.

Poluição de diesel e gasolina

Diesel e gasolina são dois combustíveis comuns, mas as diferenças entre os níveis de poluição de cada um são bem grandes. (Foto: Pro Car Mechanics)

Diesel é mais poderoso do que a gasolina

Devido às cadeias de carbono mais longas, o diesel carrega mais energia por unidade de volume em comparação com a gasolina. Energia mais alta e melhor eficiência de combustão significam que o diesel proporciona maior potência e garante uma melhor quilometragem. Quanto mais longa for a cadeia de carbono, maior a probabilidade de encontrar outros elementos como o enxofre e o nitrogênio ligados a ele. A gasolina é, portanto, um composto de carbono mais uniforme que o diesel. Geralmente o diesel tem maior teor de enxofre, que é altamente prejudicial para a atmosfera.

O que o escapamento dos veículos movidos a gasolina ou diesel produz?

Produz monóxido de carbono (CO) e alguns óxidos nitrosos (NOx) durante a combustão. O CO combina com o oxigênio novamente para produzir dióxido de carbono (CO2), que é o que sai dos canos de escapamento dos veículos a gasolina. O teor relativamente alto de nitrogênio e enxofre no diesel resulta na formação de maiores quantidades de NOx e partículas contendo principalmente compostos sulfurosos. O CO2 é um gás do efeito de estufa e contribui para o aquecimento global, enquanto os NOx e as partículas apresentam grandes riscos diretos para a saúde de um indivíduo.

Os veículos automotores mais poluentes são movidos a diesel ou gasolina?

O CO2 é um gás invisível e inodoro e não causa problemas diretos ou imediatos para os seres humanos. NOx e partículas, por outro lado, afetam a saúde humana causando uma série de doenças respiratórias. As emissões de veículos a diesel, especialmente partículas e carbono preto, são os principais motivos para a poluição do ar também. Os sulfatos, como o dióxido de enxofre, liberados na atmosfera podem levar à chuva ácida. Em meio a uma crescente preocupação com o aquecimento global na década de 1990, muitos países começaram a mudar para o combustível diesel porque ele não produzia CO2.

Os veículos diesel mais antigos eram significativamente mais poluentes do que os movidos à gasolina, apresentando um risco imediato para a saúde. Mas como alguns países principalmente na Europa, estavam se movendo para o diesel pelas preocupações com o aquecimento global, muitos investimentos foram feitos em motores a diesel. Os motores modernos são uma grande melhoria em relação aos motores produzidos décadas atrás.

Já as atualizações tecnológicas em motores a gasolina foram muito menores e mais lentas do que os avanços feitos na tecnologia de motores diesel. Porém, veículos a diesel com mais de 15 anos, especialmente os caminhões, são extremamente poluentes. Porém, os motores diesel mais recentes estão bem semelhantes aos motores à gasolina, com cada um sendo tão poluidor ou amigável para o ambiente quanto o outro.

Biodiesel polui mais que gasolina?

Outros, no entanto, argumentam que, apesar dos avanços tecnológicos, os motores diesel mantêm um maior potencial de poluição do que gasolina. A qualidade do diesel já foi um problema, mas novas tecnologias e até a mistura com o biodiesel tem tornado o combustível até menos poluente do que a gasolina.

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