A corrente de sincronismo de um motor, também chamada de corrente de comando, mantém o movimento dos componentes na metade superior de um motor em sincronização com os da metade inferior. Na parte superior do motor, a corrente de distribuição é presa ao final da árvore de comando, que possui vários lóbulos ao longo de seu comprimento.

Funcionamento da corrente para engrenagem de comando

Transformar a gasolina em potência do motor é realmente um processo bastante simples, mas o sincronismo é tudo.

Para um motor automotivo típico, tudo começa quando os pistões aspiram ar e combustível para os cilindros. Em seguida, eles empurram para cima para comprimir a mistura, são forçados a recuar pela ignição resultante e, finalmente, sobem novamente para espremer quaisquer gases de escape restantes. As válvulas do motor (cada motor tem pelo menos duas por cilindro) também desempenham um papel importante, pois os componentes abrem e fecham em uma sequência precisa para obter melhores resultados.

Durante a primeira etapa do processo, as válvulas de admissão são abertas para que o combustível e o ar possam entrar nos cilindros, enquanto as válvulas de escape são fechadas para que a mistura não possa escapar. As válvulas de admissão fecham e selam os cilindros durante a compressão e combustão. Depois, apenas as válvulas de escape se abrem, para que os gases residuais restantes possam ser expelidos. A partir daí, o ciclo continua da mesma maneira. Novamente, não é tão complicado assim.

No entanto, mesmo quando um motor está em marcha lenta, girando a apenas 700 ou 800 rpm, as válvulas precisam mudar de perfil para acompanhar. Isso significa que eles precisam ajustar suas posições centenas de vezes por minuto. É aqui que as coreias dentadas e as correntes de comando entram, garantindo que a dança complicada entre pistões e válvulas não perca nada.

Corrente de comando x Engrenagem de comando x Correias dentadas

As correntes de distribuição substituíram amplamente os sistemas de distribuição acionados por engrenagem, porque eram mais leves e mais eficientes; depois, nas décadas de 1970 e 1980, eles mesmos foram substituídos em muitos casos por correias dentadas, que não exigiam lubrificação onde a corrente é utilizada.

No entanto, a corrente de comando voltou à prevalência nas últimas duas décadas devido à sua maior robustez e maior expectativa de vida.

Corrente de comando de veículo

A corrente de comando serve para sincronizar as válvulas com os pistões do veículo. (Foto: Grimmer Motors Hamilton)

Sinais de problemas na corrente de comando

As correntes de comando também tendem a dar muito mais aviso antes que falhem. Elas se esticam um pouco ao longo do tempo, o que pode fazer com que o motor funcione mal ou até saia do sincronismo, o que é um bom sinal para substituir a corrente iminentemente.

Uma corrente de distribuição gasta também emitirá um ruído de chocalho. As correias dentadas tendem a simplesmente se romper, o que pode causar enormes danos internos ao motor em um instante, à medida que as válvulas se abrem no momento errado e atingem o topo do pistão ascendente.

Tais danos geralmente podem anular completamente um mecanismo, daí a crescente popularidade da cadeia de temporização mais uma vez.

Quais são as diferenças entre correias dentadas e correntes de comando?

Como você pode imaginar, as correias dentadas são fechadas, geralmente feitas de borracha reforçada, e as correntes dentadas são literalmente correntes metálicas. As correntes vieram primeiro, no entanto, antes que os avanços na tecnologia da borracha tornassem os cintos possíveis, e não foi até meados da década de 1960 que a Pontiac trouxe correias de sincronização para veículos convencionais nos EUA.

Mais silenciosos e mais baratos que as correntes, com alguns capazes de durar até 160 mil quilômetros, as correias dentadas se tornaram a opção preferida pelas montadoras até a década de 1990. O pêndulo voltou para as correntes de comando mais recentemente, graças à sua vida útil mais longa.

As montadoras também fizeram inúmeras melhorias na tecnologia da cadeia de distribuição, incluindo a redução da quantidade de ruído, vibração e aspereza nos veículos mais modernos de hoje. De fato, muitas empresas esperam que suas cadeias de tempo durem toda a vida útil de seus carros e caminhões.

Também é importante notar que as correias dentadas estão localizadas fora do motor e as correntes dentadas estão no interior, onde podem ser lubrificadas com óleo do motor. Na imagem em corte do motor V8 acima, a corrente de distribuição não é a correia de torção à esquerda, na frente do motor. É quase invisível logo à direita das grandes polias externas pretas do cinto, onde você pode ver a corrente enrolada em volta de engrenagens no eixo de manivela e na árvore de comando.

Se você não tiver certeza do seu veículo específico, verifique o manual do proprietário e siga as recomendações sobre correias dentadas ou correntes conforme a letra. Caso contrário, em breve poderá ser hora de reparos caros.

O que acontece se eu não substituir minha corrente de comando ou correia dentada na hora certa?

Na pior das hipóteses, uma correia ou corrente de distribuição quebrada pode destruir rápida e completamente o motor de um carro. Isso ocorre porque a maioria das usinas de hoje é conhecida como motores de “interferência”. Com essas unidades, quando as válvulas abrem e fecham, elas entram e saem do mesmo espaço do cilindro que a parte superior do pistão.

O sistema de temporização garante que as válvulas estejam fora do caminho quando o pistão subir. Se a correia ou a corrente quebrar, as válvulas não se movem e serão esmagadas pela cabeça do pistão. Se isso acontecer em altas rotações, uma válvula pode se soltar rapidamente e se tornar um projétil de movimento rápido que leva à falha catastrófica do motor.

Escusado será dizer que é algo que você deseja evitar, embora isso possa ser caro. Substituir uma correia ou correia dentada desgastada não é uma tarefa simples ou barata. Ele pode facilmente custar mais de 2 salários mínimos. Por outro lado, isso ainda é muito mais barato do que a alternativa de substituir um motor inteiro após uma correia ou corrente quebrada.

Como posso saber se uma correia dentada ou uma corrente de de comando precisa ser substituída em um veículo usado?

As coisas também podem se tornar especialmente complicadas se você estiver comprando veículos usados, pois pode ser difícil determinar quando uma correia dentada ou uma corrente de comando está se desgastando.

Você pode ouvir o motor falhando, pois o processo de combustão fica fora de sincronia e pode haver outras pistas sonoras. Os exemplos incluem um som de tique-taque depois que você desliga um carro com uma correia de distribuição ou um ruído de chocalho em marcha lenta de um veículo com uma distribuição de corrente. O primeiro também pode vazar óleo, enquanto no segundo, aparas de metal podem aparecer no óleo do motor quando uma corrente começa a se desintegrar. Mas, como mencionado, muitas vezes você não recebe qualquer aviso.

É por isso que os compradores de carros usados ​​devem ter certeza de que sabem se e quando uma correia ou corrente de distribuição precisa ser trocada em um determinado veículo. Certifique-se de descobrir se este trabalho foi concluído antes de finalizar uma compra.

Como posso saber se um carro tem uma correia dentada ou uma corrente de comando?

Esta é sem dúvida uma pergunta importante, mas encontrar uma resposta não é algo que você sempre pode fazer com uma rápida olhada. Afinal, pelo menos parte do motivo é difícil dizer a condição de uma correia dentada ou corrente é porque eles podem ser difíceis de ver embaixo do capô. Nos carros mais antigos, é claro, as correias dentadas expostas são expostas ao ar livre, mas as correntes geralmente são presas atrás das cobertas. Mais uma vez, o manual do proprietário é seu melhor recurso aqui.

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