Os primeiros motores usavam um sistema de alimentação por gotejamento para o óleo – colocando-o em partes móveis e coletando-o em uma bandeja embaixo. Nos navios, havia uma posição como “lubrificador”, cujo trabalho era encher pequenos potes de óleo acima dos componentes móveis. A partir de 1900, os motores de combustão interna passaram para um sistema de alimentação forçada, onde o óleo é bombeado (forçado) para as várias partes do motor. Todos os motores modernos usam um sistema de lubrificação com alimentação forçada e a chave para isso é a bomba de óleo.

O que é a bomba de óleo do motor?

A bomba de óleo é o coração do sistema de lubrificação. Ele aspira o óleo do cárter e o força em torno das vias de óleo no motor, antes que o óleo volte ao cárter e seja recirculado. A bomba de óleo é uma parte altamente crítica do motor – se uma bomba de óleo parar de funcionar, causará uma dispendiosa falha do motor 100% do tempo. Essa é uma das razões pelas quais a bomba de óleo é acionada tão diretamente do eixo de manivela.

As bombas de óleo estão situadas no cárter ou, geralmente, na parte frontal do motor.

Tubo de captação de óleo ou pescador de óleo

A bomba de óleo aspira o óleo do cárter através de um tubo – chamado de tubo coletor. O bico do tubo fica abaixo da superfície do óleo e é coberto por um filtro de guaze que evita que grandes partículas sejam sugadas pela bomba.

Se essa tela de filtro fosse completamente bloqueada, o motor não pegaria óleo e correria grande risco de ser destruído. Portanto, o tubo coletor pode ter válvula de desvio, caso a tela esteja bloqueada. Nessa situação, é melhor que o motor continue a receber óleo e aproveitamos a chance de danificar a bomba de óleo: uma bomba de óleo é consideravelmente mais barata que a reconstrução de um motor.

Funcionamento de bomba de óleo

As bombas de óleo funcionam para garantir a lubrificação do motor de um veículo. (Foto: Williamson Source)

Como funciona a bomba de óleo?

A maioria das bombas de óleo é acionada diretamente pelo eixo de manivela. A bomba ilustrada aqui fica sobre o nariz do eixo de manivela, onde sua engrenagem interna é acionada diretamente.

Todas as bombas de óleo são chamadas de bombas de deslocamento positivo – a quantidade de óleo que sai é a mesma que entra. Em outras palavras, a bomba move o óleo de um lado para o outro. Isso pode ser contrastado com uma bomba de líquido de arrefecimento, por exemplo, que tenta mover a água, mas não o fará se a pressão for muito alta de um lado.

À medida que a rotação do motor aumenta, a bomba gira mais rápido e mais óleo é bombeado. Isso é conveniente porque em velocidades mais altas do motor, a lubrificação e o resfriamento exigem um fluxo maior de óleo.

Uma observação sobre a pressão do óleo do motor

É importante observar que a pressão do óleo não é produzida pela bomba de óleo. A pressão do óleo é causada por restrições ao fluxo de óleo – através de passagens estreitas, bicos de jato e folgas apertadas dos rolamentos. Se simplesmente conectássemos um cano ao lado da saída da bomba de óleo e permitíssemos que ele voltasse ao poço, não haveria pressão do óleo – o óleo poderia fluir sem restrições.

Sabendo disso, agora está claro por que os rolamentos gastos (principalmente os rolamentos principais) levariam a uma perda de pressão do óleo: a folga nesses rolamentos agora é maior e o fluxo do óleo é menos restrito.

Mecanismos da bomba de óleo

Existem dois tipos principais de bomba de óleo em uso. Ambos usam engrenagens de metal para longevidade e capacidade de bombear contra altas pressões.

Bombas do tipo rotor

As bombas do tipo rotor são as mais comuns. Às vezes chamado de gerotores ou bombas trocoidais. A bomba possui duas engrenagens – uma engrenagem interna, que é acionada e uma engrenagem externa, que gira em torno da engrenagem interna. A engrenagem interna possui um dente a menos que a externa, deixando um espaço no qual se expande e aspira o óleo para preenchê-lo. À medida que a rotação continua, esse espaço é fechado lentamente à medida que os dentes da engrenagem se juntam mais uma vez, e o óleo é forçado a sair da folga e a sair da bomba.

Bombas de engrenagem

Uma bomba de óleo do tipo engrenagem possui duas engrenagens do mesmo tamanho, que engrenam uma contra a outra. Uma engrenagem é acionada e trava com a engrenagem não acionada, o que significa que os dois giram ao mesmo tempo. À medida que os dentes se movem, eles transportam óleo no espaço, até se encontrarem no meio e se unirem mais uma vez – forçando o óleo a sair.

Válvula de alívio de pressão

Ambos os mecanismos da bomba continuarão bombeando óleo até pressões extremamente altas. Para evitar danos ao motor, uma bomba de óleo inclui uma válvula de alívio de pressão que será aberta quando a pressão do óleo estiver alta.

A válvula de alívio de pressão está no lado de saída da bomba. O óleo no lado de saída empurra um pistão ou rolamento de esferas. Esse pistão é mantido fechado por uma mola calibrada e uma vez que a pressão atinge um nível determinado, a mola flexiona e o pistão desamarra, permitindo que o óleo retorne ao lado da entrada da bomba ou diretamente para o cárter.

Bombas de óleo eletrônicas

Uma bomba de óleo eletrônica seria mais controlável em relação à velocidade do motor e agora os motores estão começando a usar bombas de água eletrônicas. Mas é improvável que as bombas de óleo sejam eletrônicas. Bombear óleo frio e viscoso é difícil e, mais importante, a falha de uma bomba de óleo é desastrosa para um motor.

Com uma bomba mecânica, há a garantia de que, se o motor estiver funcionando, a bomba estará girando. Dito isto, alguns grandes motores industriais e motores de corrida são pré-lubrificados com uma bomba de óleo elétrica que funciona antes da partida do motor e após o desligamento.

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